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Geriatria: a especialidade que trata os mais idosos

A palavra Geriatria foi baptizada, provavelmente, pelo médico norte americano Ignatz Nasher, em 1909, que definiu a Geriatria como subdivisão da Medicina referente aos idosos e às suas doenças. Assim, uma única especialidade pode acompanhar os diversos problemas de saúde, tendo em atenção a associação de patologias e a plurimedicação.

Nos últimos 10 anos a maioria dos médicos passou a ocupar mais de metade do seu tempo de trabalho a tratar doentes idosos, pelo que se tem vindo a alertar para a necessidade de dar mais importância aos problemas médicos dos idosos. Em 2050 mais de um milhão de portugueses terá mais de 80 anos e 32% terão 65 ou mais anos de idade.

O número de idosos com idades entre os 90-95 anos aumentará dos oito milhões actualmente existentes, para 60 milhões e os centenários passarão de 150.000 para 2,5 milhões em 2050. Prevê-se que, entre 2045 e 2050 a esperança média de vida seja de 80,5 anos, o que significa que, nessa altura um terço da população terá idade superior a 60 anos.

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